Boeddha’s vorige levens – ideaal gedrag voor alle voelende wezens

Lezing prof. dr. Paul van der Velde | 13-03-2016 

Als we denken aan de Boeddha dan stellen we ons meestal de prins voor die het paleis van zijn vader verliet om op weg te gaan naar de verlichting. Vele Boeddha′s deden dat voor hem en er zullen er nog velen volgen. In Azië bestaat het ′complete leven van de Boeddha′ echter niet alleen uit zijn laatste leven als prins Siddhartha Gautama, al zijn vorige levens doen mee. In zijn vorige levens heeft de Boeddha zoveel karmische verdiensten opgedaan dat hij uiteindelijk als de jonge prins werd geboren die verlicht raakte. Dat was aldus het resultaat van talloze goede daden in oneindig veel vorige levens. Bovendien wordt in Azië vaak gesteld dat de Boeddha zo precies wist hoe hij de boodschap aan zijn volgelingen moest brengen omdat hij ooit had geleefd zoals zij nu leefden: hij was mens, dier, plant, geest van een bron, hij heeft allerlei verschillende beroepen uitgeoefend enzovoorts. In Azië worden de verhalen over de vorige levens van de Boeddha, de Jataka′s, vaak als rolmodellen voor de mensen gezien. In het westen worden er vaak kinderverhalen van gemaakt. Dat alles zegt iets over hoe wij Azië, de Boeddha en het boeddhisme in het westen ontvangen.

** Prof. dr. Paul van der Velde studeerde Indiase talen in Utrecht (Sanskrit, Hindi, Pali) en Leiden (klassiek Tamil). Hij doceerde aan de universiteit van Utrecht Hindi, hindoeïsme en Indiase geschiedenis aan de faculteiten der Letteren en Theologie. Hij promoveerde in 1993 met het proefschrift ‘Rasikaraja and Dinanatha, Brajbhasha poetry and the encounter with Krishna´s world’ een studie rond de lyriek over de god Krishna in het middeleeuws Hindi (Brajbhasha). Op dit moment is hij als hoogleraar Hindoeïsme en Boeddhisme verbonden aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Naast het werk aan de universiteit begeleidt hij studiereizen naar Azië, met name naar de landen India, Sri Lanka, Nepal, Bhutan, Tibet, Mongolië, China, Japan, Vietnam, Laos, Cambodja, Thailand en Myanmar. Hij publiceert geregeld over Aziatische culturen en religies. Sinds 2003 verzorgt hij regelmatig gastlessen aan de Saswitha Opleiding.

Saswitha Opleiding voor Yoga en Wijsbegeerte | Berg en Bosch | Prof. Bronkhorstlaan 10, gebouw 54 | 3723 MB Bilthoven | Nederland | +31 (0)30 229 27 44

Schrijf je in op de nieuwsbrief van de Saswitha Opleiding voor Yoga en Wijsbegeerte en ontvang regelmatig een update over bijzondere cursussen, extra workshops en het laatste nieuws.